Présentation

La philanthropie se développe fortement et s’internationalise, son rôle dans le traitement de certains enjeux sociétaux s’amplifie et les outils à la disposition des philanthropes se diversifient. Son positionnement très particulier - ni secteur public, ni secteur privé lucratif - et sa capacité à innover permettent à la philanthropie d’impulser des expérimentations dans tous les domaines de l’intérêt général visant à améliorer le bien commun : santé, éducation, culture, environnement… 


Qu'est-ce que la philanthropie ?

A notre époque, le mot philanthropie est généralement défini comme « des initiatives privées visant le bien public ». La philanthropie se distingue en cela de l’entreprise privée et des pouvoirs publics, puisqu'elle œuvre en faveur de l’intérêt collectif par l’action volontaire d’individus et d’organisations privées.

La philanthropie emprunte des formes très variées et se trouve au cœur de nombreuses traditions philosophiques et religieuses dans le monde.

Nous utilisons à l’ESSEC une acception plus précise de la philanthropie, entendue comme l’ensemble des transferts de ressources (financières, dons en nature, bénévolat…) librement consentis par des acteurs privés, en vue de servir le bien commun.

Néanmoins, la philanthropie européenne reste mal connue et de nombreuses questions sont encore à approfondir. Quels éléments de contexte (réglementation, fiscalité, culture, religion, conjoncture...) influencent les pratiques philanthropiques ? Quels sont les différents types de philanthropes ? Qu’est-ce qui les motive ? Comment gérer une initiative philanthropique ? Quelles sont les différentes approches d’intervention philanthropique ? Quel est leur impact et comment évaluer celui-ci ? Quelles sont les relations entre la philanthropie et les gouvernements, les ONG, les entreprises ?

Aujourd’hui, les éléments de réponse concrets à ces questions ne sont que partiels et fragmentés. Le niveau de connaissance dont nous disposons à propos de la philanthropie européenne n'est pas à la hauteur des enjeux du développement de ce secteur. Forte de ce constat, l’ESSEC a souhaité créer une chaire de recherche dédiée à ces questions.


Pourquoi l'ESSEC ?


L’ESSEC a toujours été attentive tant dans son recrutement que dans ses enseignements ou sa recherche aux valeurs éthiques sans lesquelles il ne peut y avoir de développement économique durable. Il y a déjà 10 ans, l’école mettait en place une chaire d’enseignement sur l’entrepreneuriat social afin de permettre aux étudiants qui le souhaitent d’entreprendre autrement. En février 2010, cette démarche a été complétée de manière majeure par la création de l’Institut pour l’Innovation et l’Entrepreneuriat Social (IIES) de l’ESSEC qui rassemble, aux côtés de la Chaire Entrepreneuriat social, un incubateur social et un fonds d’amorçage philanthropique (Antropia), des travaux de recherche action sur les stratégies de développement «Base of the Pyramid» et le programme d’égalité des chance «Une grande école : pourquoi pas moi ?». 

Cette démarche aurait été incomplète sans un investissement majeur, en termes de recherche, sur la philanthropie.